修建铁路

工程师弗里德里希·哈尔科特肖像 帕氏轨道设计图 1847年杜塞尔多夫和艾伯费尔德之间的火车时刻表
左: 工程师弗里德里希·哈尔科特肖像 / 中间: 帕氏轨道设计图 / 右: 1847年杜塞尔多夫和艾伯费尔德之间的火车时刻表

莱茵河水道是德国西部的运输命脉,北方沿海出产的盐、干鱼由此运往南方,反之南方丰富的木材和葡萄酒被源源不断地运到北方。进入工业时代,煤炭的需求量日益增加。货物到港后,通过马车转运至附近的城镇上。19世纪上半叶,伍珀塔尔和杜塞尔多夫之间的马道上异常繁忙,尽管如此,运输的效率依然达不到工厂主们的需求,而运输的成本也居高不下,人们迫切地希望有一种新的经济便利的交通工具代替马车。两地间的铁路线就这样应运而生。

1826年工程师弗里德里希·哈尔科特(Friedrich Harkort)提出过一种轨道架设方案,它是在哈尔兹·罗宾逊·帕尔默设计的悬轨模式基础上发展而来的。在这个方案中,并没有采用当时先进的蒸汽机车头,一方面由于蒸汽机车造价高昂;另一方面蒸汽机车头太过沉重,在天气恶劣的时候,容易陷入松软的土层中。在艾伯费尔德的赌场院子里,人们根据哈尔科特的方案搭建了一段试验轨道,结果因为车厢重心偏差导致翻车,这个方案也因此流产了。

1836年杜塞尔多夫和艾伯费尔德之间尚未有铁路线,人们一直被铁轨线路怎样设计才是最合理的问题所困扰:为了避免在奥普拉腾(Opladen)兜个大圈,就必须在佛文克(Vohwinkel)附近的河流上修建跨河铁路线;而在伍珀塔尔市内,铁路线该沿河修建还是沿山坡修建?

为了妥善解决这些问题,英国工程师罗伯特·史蒂芬孙和他的团队受托展开相关评估。史蒂芬孙经验丰富,他的父亲是一位知名的铁路领域的先驱。他在总结报告中建议了一条线路,即埃尔卡特(Erkrath)和浩和达尔(Hochdahl)两地间借助滑轮和蒸汽机在斜坡上铺设铁轨,在伍珀河的松嫩堡(Sonnborn)河段上建一座16米高的高架铁路桥,这座铁路桥一直延伸到多普堡(Döpperberg)。1837年这份设计方案获得通过。

1841年9月3日这条线路的客运服务正式开通。几个月后,第一列货运列车驶向杜塞尔多夫。至1846年每天往返两地的车次增加到了6对。